Vikuňa

Vikuňa je nejelegantnějším a nejvzácnějším druhem velbloudovitých žijících v Jižní Americe.

Jako divoký druh stále žije ve vysokých Andách ve výšce 4000 metrů nad mořem. V Peru žije 70 % světové populace vikuň, a dále se v menším počtu vyskytují v severním Chile, Bolívii a Argentině. Divoká zvířata jsou opatrně stříhána jednou za dva roky při důstojném obřadu, který je zakotven v legendách a tradicích přenášených z generace na generaci. Z jedné vikuni se získá asi 160 až 180 gramů vláken.

Tato ladná, zlatavá zvířata produkují nejjemnější zvířecí vlákna na světě s průměrem okolo 11,0 až 13,5 mikrometrů. Za vlády Inků byly oděvy vyrobené z vlny vikuni vyhrazeny pro nejvyšší vrstvy. V 60. letech minulého století byla však vikuňa na pokraji vyhynutí. Tehdy byl v rámci úmluvy CITES (Úmluva o mezinárodním obchodu s ohroženými druhy volně žijících živočichů a rostlin) zahájen program, který měl tento elegantní živočišný druh zachránit. Od 90. let minulého století se nejluxusnější vlákno na světě naštěstí ve velmi omezeném množství vrátilo do nejexkluzivnějších obchodů.

Vicuna